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Mort de Robert McNamara

9 juin 2009

Robert McNamara, ministre de la défense de John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson, s’est éteint lundi à l’âge de 93 ans. Il est surtout connu pour avoir été le principal architecte de la guerre du Vietnam. On sait peut-être moins qu’il fut aussi président des automobiles Ford (aujourd’hui quasiment en faillite et sous perfusion financière de l’État américain), puis de la Banque Mondiale. Retour sur les origines d’un homme hors du commun.

Robert McNamara
Dans l’ensemble, McNamara est un personnage peu recommandable. C’est lui qui a eu l’idée « géniale » de larguer d’énormes quantités de bombes incendiaires sur Tokyo de haute altitude le 10 mars 1945. Bilan : 25% de la ville détruite en une seule nuit, 100 000 morts. McNamara n’avait alors même pas 30 ans.

La vie de Robert McNamara fut le sujet du film The Fog of War («Le brouillard de la guerre») qui reçut l’Oscar du meilleur documentaire en 2004. Dans un extrait de ce film, Robert McNamara évoque son éducation :

Ma classe de CE1 était dans une cabane. Une cabane en bois. Mais nous avions une enseignante absolument fantastique. Elle donnait un contrôle à la classe chaque mois, et elle replaçait les élèves sur les bancs en fonction des notes obtenues au contrôle. Il y avait des rangées verticales, et elle mettait la personne avec la meilleure note sur le premier bureau de la colonne de gauche. Et j’ai travaillé d’arrache-pied pour être à ce premier bureau.

À comparer avec les méthodes pédagogiques en vigueur dans la France actuelle, telles qu’on peut les voir dans le film Entre les murs, palme d’or à Cannes en 2008.

McNamara continue :

La majorité des élèves étaient Blancs, des Américains pur jus si vous voulez. Mais ma compétition pour ce premier bureau, ç’étaient des Chinois, des Japonais et des Juifs.  Le samedi et le dimanche, j’allais jouer avec mes petits camarades. Eux, ils allaient dans les écoles spécialisées pour leurs communautés ethniques. Ils apprenaient leur langue natale, ils apprenaient leur culture, leur histoire. Et ils revenaient le lundi bien décidés à battre ce sacré Irlandais [McNamara]. Mais il n’y arrivaient pas souvent.

Il est particulièrement significatif que McNamara cite ces trois groupes ethniques. En effet, par rapport aux Blancs qui ont un Quotient Intellectuel moyen normalisé à 100, les Chinois et les Japonais ont une moyenne de 105, et les Juifs américains 110 (alors que le QI moyen en Israël n’est que de 95). [Source : Race Differences in Intelligence, Richard Lynn, 2006, Washington Summit Publishers.]

Cela ne donne que plus de mérite à la réussite scolaire de Robert McNamara. Mais on voit bien que c’est un type d’une autre époque : on imagine mal un Nicolas Sarkozy ou un Barack Obama évoquer ses souvenirs d’enfance en des termes aussi crus.